> Direkt svarvad vinyl

En gång i tiden gjordes inspelningar i realtid, dvs orkester och vokalister gjorde inspelningen i realtid och man svarvade direkt en vinylmaster, som sedan gick till en fabrik som gjorde ett negativt avtryck i metall, varifrån man sedan gjorde pressningen av själva vinylskivan. Detta innebär att om någon spelar fel eller hostar eller något annat störande, så innebär det omtagning från början. Man spelade in en sida i taget, så det blir därmed två tagningar, men allt måste klaffa fullt ut.

Att jobba på detta sätt är idag extremt ovanligt, men när vinyltrenden väl slog till, så finns det alltid personer som vill utmana sig själva.

Ett företag är Chasing The Dragon (Audiophile Recordings), från England. Inför inspelningen så positionerades 21 mikrofoner i lokalen. Vokalisten spelades in via en Neumann U47, via en rörbestyckad förstärkare. Allt kopplades via en analog Neve mixer, där utgången gick direkt till en Neumann VMS 80, som svarvade mastern. Parallellt gjordes en analog inspelning på ett band, halvtums format med hastighet av 30 inch/sekund samt till en Nagra digitalspelare som samplar på 24-bit/192 kHz. På det sättet hade man tre masters att jobba vidare med. Man kan därmed lansera den direkt svarvade vinylskivan, CD samt master tape.

Jag har lyssnat på en av deras direkt svarvade inspelningar (direct cut recording), som gjordes hösten 2016 i London, Air Studio (Studio 1), med Syd Lawrence Orchestra (storband) med vokalisten Clare Teal. Denna skiva, A Tribute To Ella Fitzgerald, kan verkligen klassas som en audiofil produkt. Det tog en dag att göra inspelningen.

Som kommentar kan nämnas att AIR Studio är en klassisk studio i London, i en f.d. kyrka, som bl a är känd för en huvudman, Sir George Martin, som länge hanterade Beatles inspelningar. Verkligen klassisk mark med andra ord.

Men hur låter det i jämförelse med ”vanliga skivor”? Jag satte mig ner och lyssnade på skivan. Och visst slog den knockout på en traditionell inspelning. Det framkom i flera passage med framför allt vissa instrument och kombinationer. Grymt läckert, så till den milda graden att jag lyssnade om flera stycken, bara för att det var så häftigt. Det gick ett par timmar direkt. Gåshud vid flera tillfällen. (Gissa min nya favoritskiva?)

Man skulle kunna rubricera denna vinyl som, ”skivor värda att dö för”, en superbra analog produktion.

Utrustningen var väl kvalificerad, för att få så ofärgat ljud som möjligt. Allt var balanserat, vilket ger helt brusfritt grundljud. Spelaren var Rega Planar 3 med extra drivrem (gul), men i övrigt standard. Jag hade även en förförstärkare modell iFi Pro iCAN, som möjliggjorde att jag kunde testa med lite nyanser på rörsteg kontra diskreta transistorer och lite annat. Men bäst var ändå så rak ljudkedja som möjligt. En riktigt bra inspelning behöver ingen korrigering, om hela ljudkedjan är tillräckligt bra.

Se hur arbetet går till i studion (visar inte just denna inspelning, men upplägget är samma) del 1 och del 2

Man kan bara konstatera att det krävs en hel del logistik, för att sätta alltsammans.

Utrustning för provlysningen av vinylskivan:
Rega Planar 3, ADL Stratos RIAA, (iFi Pro iCAN), monoblock ATSAH 500 och golvhögtalaren Lukase RAW12H och allt fullt balanserat.

> Är Tidal bättre

En berättigad fråga är, om Tidal verkligen levererar bättre ljud med sin HIFI upplaga? Svaret är tveklöst, JA.

Efter flera år lyssnande på Spotify, så har jag äntligen provat Tidal HIFI. Jag har använt samma utrustning som tidigare, för att jämförelsen ska bli rättvis. Jag har hoppat mellan båda dessa strömmande tjänster med samma låtar. Varje gång så blir svaret, att Tidal levererar.

Hur uppenbar är skillnaden, kan man undra. För att inte trassla till det för mycket, så kan jag sammanfatta följande; Tidal ger en bättre och bredare ljudbild och denna positionerar sig bättre, dvs den kletar inte fast sig lika mycket som hos Spotify. Detta gäller både hörlurar som högtalare. Både bas och diskant är mycket mer tydlig, ren och med bättre snärt i dynamiken.

Upplever att Tidal är snabbare, dvs sökning med mera, går snabbare på datorn. Jag får bättre sökresultat och jag undrar varför? Eller har Tidal lyckats vara snabbare på att få med aktuella låtar?

Woow säger jag bara. Jag blev klart positivt överraskad.

Vad är nackdelen, om det nu finns någon? Skulle vara priset i så fall, då det är nästan dubbelt så dyrt mot Spotify, men som i mitt fall söker jag optimal kvalitet och då får det kosta lite. Det är ändå småpengar sett i det stora. Skulle inte kännas bra att betala mindre, men ändå veta att det finns en tjänst som är bättre, om jag får säga så.

Så nu finns det ytterligare en sak, som jag har svårt att vara utan, Tidal HIFI.

 

> Bluetooth 5 är här

Bluetooth 5 har spikats i slutet av 2016 och med de bättre specifikationerna kommer denna standard att påverka både audiomarknaden liksom allt som ibland kallas för Internet of Things (IoT), dvs alla prylar som ansluts till nätet och det är just det trådlösa som är drivande på marknaden.

Detaljer som 4 gånger ökad räckvidd, dubblerad hastighet och 8 gånger så mycket meddelande innehåll, kommer att driva på utvecklingen. Detta gäller allt som berör trådlös kommunikation och här finns både kommersiellt och industriellt, både inomhus liksom utomhus.

Nya standarden kommer även att bättre samexistera med andra trådlösa koncept, genom bättre tekniska lösningar.

Det som ibland känns jobbigt, är att äldre apparater inte har den senaste versionen, även om den är bakåtkompatibel. Men det är ju så marknaden fungerar.

>>> Mer att läsa

 

> Audiofil eller audioholic?

Frågan är om du är en audiofil eller kanske en audioholic? Gränsdragningen kan vara hårfin, men dessa båda grupper har rätt mycket gemensamt.

Å andra sidan, varför måste vi dela in folk i olika fack över huvud taget? Det måste vi inte alls göra, men jag gör ändå ett försök till att beskriva dessa två grupper, då de finns som ett begrepp. Det som är grunden för dessa två grupper, är musik på ett eller annat sätt.

Grovt är följande relativt gemensamt för både audiofilen och audioholicen.

 

 

  • Byter delar av sin anläggning med jämna mellanrum, i jakten på ett bättre ljud. I detta ligger att man normalt inte har integrerade förstärkare, utan man separerar förförstärkare och slutsteg. Även phonoförstärkaren (RIAA) är separat. Sedan finns olika mediaval, som digital, vinyl och CD. Genom att man delar upp förstärkarenheterna, så kan man bara byta ut den delen som man anser vara den svagaste länken.
  • Äger hörlurar som kostar mer än ett par tusen kronor.
  • I olika forum, så har man en fotnot längst ner, som listar hela utrustningsbeskrivningen, som ett sätt att tala om för omvärlden vilka coola prylar man har hemma. Lite skryt kan man säga, men även ett förtydligande av apparaterna och här finns även kablage medtagna.
  • Om man har strömmande media, så har man valt Tidal, hifi-abonnemanget för att få bättre upplösning.
  • Man väljer oftast att köra med fullt balanserade apparater. Nu kanske varje apparat inte alltid är helt balanserad hela kedjan, men med balanserade ut- och ingångar, så hålls brusnivån på en bättre nivå.
  • Man växlar mellan vinyl, CD och strömmande media. Men utåt så talar man helst om sin vinylsamling och man har gärna vinyler som bara finns släppta i andra länder och marknader.
  • Läser hifi-tidskrifter av olika modeller.
  • Högtalarnas placering är viktig och här har man jobbat sig fram för optimal placering, fast övriga familjemedlemmar kanske inte uppskattar placeringen. I vissa fall, när utrymme ges, så har man ett särskilt rum för sina musikstunder och då är det lättare att optimera ljudet.
  • Man har anpassa rummet hemma till sin anläggning och här kan det ibland vara relativt extrema lösningar med akustikanpassade detaljer. Problemet är ibland att det inte alltid är hustruvänligt, som man brukar kalla det.
  • Man kan slänga sig med tekniska termer som ”slew-rate” och ”bitrates”, m.m. men egentligen kanske man inte vet riktigt vad de betyder alla gånger.

 

Om du uppfyller minst hälften av ovan, så tillhör du en av dessa grupper.

 

Den stora skillnaden mellan audiofil och audioholic, är naturligtvis flera, men ett par saker markerar skillnaden starkt. En audiofil tror på dyra kablage och att de gör stor skillnad. Man kan säga att, båda grupperna har en tendens att lyssna mer på sin anläggning än musiken, om man vill vara lite kärleksfullt elak.

En audioholic är nog lite mer balanserad när det gäller ”snake oil” (ormolja) eller på tydligare svenska, placebo produkter. Hit hör bl.a. svindyra kablage. Men visst, de älskar sina apparater liksom audiofilen.

Gränsen är tunn och egentligen är det svårt att dra en tydlig skiljelinje mellan båda dessa grupper.

Gemensamt för båda är att de är ljudnördar och på ett eller annat sätt älskar musik och att de entusiastiskt debatterar för sin sak.

Så frågan är, vilken grupp hör du själv?

Om jag måste välja en av dessa, så är jag en audioholic, för min egen del, men jag vet att många andra kanske uppfattar mig helt annorlunda. Å andra sidan, gör det inget för min egen del. Det är inte viktigt egentligen. Ljudtokig är jag under alla omständigheter. Har lärt mig uppskatta bra inspelningar, då en bra anläggning avslöjar sanningen på inspelad kvalité. Jag trivs med att ha passion för något, som ger mig ny energi.

> MQA nu hos TIDAL

Tidal introducerar formatet MQA till sin dyraste tjänst HiFi, för de som önskar högre upplösning på musiken som strömmas. Denna nya s.k. Master listing kommer att fyllas på med just MQA formaterade låtar.

Detta har marknaden väntat på ett tag och samtidigt skruvar det upp förväntningar vad Spotify ska göra för motdrag?

Dock måste man komma ihåg att det måste finnas en MQA dekoder i DAC-enheten. Här handlar det om att MQA måste nå en kritisk massa, dvs tillräckligt många konsumenter som skaffar en ny DAC som är kompatibel med MQA.

 

>> Mer att läsa om MQA hos Tidal

>> Mer om TIDAL MASTERS

>> Mer om MQA

> Snart bättre ljud i mobilen

musik_mobilESS Technology som är en dominant spelare på chip-marknaden av DAC (Digital Analog Converter) har en ny chip kallad ES9218 SABRE, som är tänkt att integreras i mobiltelefoner för att få bättre ljudkvalité. Detta följer den tydliga trenden att ge oss konsumenter bättre ljud i våra vanliga mobiler.

ES9218 kommer redan nu att finnas hos LG´s modell LV20 och fler producenter lär följa efter.

 

>> LG LV20

>> ES9218

> Nu kommer musik över IP

nadac_front_rear_munich_2015_rev_robinson_1200pxInom proffsmarknaden som studios, används mer och mer Audio over IP, dvs distribution av ljud digitalt via vanliga nätverkskablar. Det finns en öppen standard AES67, som bör även påverka konsumentmarknaden.

Istället för att ansluta din PC via USB/DAC, så ansluter du direkt i LAN-kontakten, dvs går via Ethernet. Lite mjukvara och så är saken klar. Du kan distribuera upp till 768 kanaler med innehåll upp till 384 kHz.

Företaget Merging Technologies från Schweiz, har lanserat sin high-end DAC, NADAC, med protokollet Ravenna, som lär kosta strax under 100.000 kr.

 

>> Merging NADAC
>> Merging Technolgies Sverige
>> Mer att läsa om Ravenna/AES67

> Telefonen som musikspelare

ipadDe som önskar lyssna på musik med högre upplösning, har grovt varit hänvisade till specifika portabla musikspelare. Men vem vill gå omkring med både sin mobiltelefon och en musikspelare? Det vore i alla fall mest praktiskt, att bara hålla reda på en apparat.

Vi kan räkna med att fler mobiler får bättre DAC (digital/analog omvandlare), så man inte behöver ansluta extra enhet för att erhålla bättre upplösning på musiken. Ett exempel är HTC 10, som har bättre ljud som sådan med två inbyggda högtalare, men den har en bättre DAC för högupplöst spelande samt bättre hörlurar som standard.

> Ny svensk högtalare

oidoPå HiFi mässan i Göteborg (september 2016) hittade jag inte så mycket nytt. Det som var mest spännande var ett helt nytt märke, som kommer från Sverige (Stockholm). Oido Audio heter företaget, som skapat en lösning med öppen baffel och tre element. Enkel avskalad och med bra ljud. Fast detta med ljud är svårt på mässor som dessa, då rummen ofta är mycket små och ibland spelas det för högt i förhållande till volymen.

Men smakar det så kostar det, 139.000 kr får du punga ut med, fast de skulle ha någon form av intro-rabatt ett tag. De lät bra tyckte jag och med tanke på många andra kollegor, så är de ändå inte omöjligt dyra.

 

Läs mer >>> Oido Audio

> Mer i klass D förstärkare

kretskortDanska ICEpower, som fokuserar på klass D slutsteg till OEM marknaden, har gått ihop med svenska Audio Bricks, som är ett relativt okänt företag. Men en av huvudmännen i Audio Bricks har arbetet hos ICEpower tidigare och samma personer har även ett förflutet hos svenska Anaview (aktiva med klass D förstärkare).

ICEpower är sedan början av detta år helt fristående från tidigare ägare, Bang & Olufsen.

Denna affär är uppenbart en fokusering av klass D marknaden inom OEM sektorn, då dessa förstärkarmoduler främst säljs till tillverkande företag av färdiga slutsteg.

En konkurrent är Hypex från Holland, som med sin NCore teknik, gör likartade produkter.

Klass D tekniken är ju helt accepterad inom studio- och proffsmarknaden, medan konsumentmarknaden först nu börjar påverkas mer, delvis med att det kommer fler aktiva högtalarlösningar med just klass D förstärkare inbyggda.

Audiofilerna tycks dock ännu föredra klassiska klass A/B förstärkare, fast jag tror nog att även detta segment sakta kommer att påverkas av de idag mycket bättre klass D stegen.

 

Läs mer