Post by Category : HÅRDVARA

> Spänningen har betydelse

Vilken betydelse har egentligen spänningsförsörjningen till en audio enhet? Vi kan kort besvara frågan, att den har stor betydelse. Dels handlar det om att dagens nätspänning är så nedsmutsad (se separat artikel) och hur väl apparatens egna nätdel är konstruerad. I denna korta artikel fokuserar vi på enhetens egna nätaggregat.

Majoriteten av apparater och det gäller både slutsteg, förförstärkare och andra enheter, att nätdelen sitter i samma låda. Vissa konstruktörer har ansträngt sig med att skärma mellan nätdel och själva elektroniken. Men några få går ett steg längre och placerar nätdelen i en helt egen och separat box, som även bör placeras en lite bit bort, för att inte störa.

Det som ofta stör är nog den magnetiska störningen från transformatorn.

Det finns switchade och linjära nätenheter. Många anser att den klassiska linjära nätenheten med transformator och en massa ellytar är bäst. Om inte annat så blir en sådan konstruktion ofta enklare, vilket många gånger kan vara bra. Men det börjar dyka upp fler tillverkare som skapar en nätdel med switchad ingång och sedan en linjär slutdel, som matar den känsliga audiokonstruktionen.

Exempel på företag som verkligen gått in för separata nätenheter är engelska Naim. Där finns olika nivåer på mer eller mindre avancerade nätenheter till de olika audio-enheterna. Företagets konsekventa lösningar är också en del i deras framgång. Naim har idag en egen spänningsmodul (kallad DR-krets), som man använder flitigt i sina konstruktioner. Här är det mycket modultänkande, vilket är smart om inte annat för att uppgradera olika enheter.

Ett annat exempel är företaget Benchmark från USA, som i sitt slutsteg AHB2 har ett switchad nätdel som levererar en stabil linjär spänning.

Rent logiskt är att känslig elektronik behöver stabil och fin likspänning för att prestera optimalt. Så självklart påverkar både kvaliteten av 230 volt i ditt vägguttag samt på vilket sätt resterande konstruktioner är skapade. I vissa fall, exempelvis en känslig phonoförstärkare kan ju många gånger drivas av batterier, så strömförbrukningen är så pass låg och genom att ha ren DC (likström), så eliminerar man i stort alla bekymmer när det gäller spänningsmatningen.

Ett annat exempel på batterispänning är DACportable från CEntrance. Denna enhet går ju lika bra att ansluta till en stationer förstärkare och inte bara till hörlurar.

> Bluetooth 5 är här

Bluetooth 5 har spikats i slutet av 2016 och med de bättre specifikationerna kommer denna standard att påverka både audiomarknaden liksom allt som ibland kallas för Internet of Things (IoT), dvs alla prylar som ansluts till nätet och det är just det trådlösa som är drivande på marknaden.

Detaljer som 4 gånger ökad räckvidd, dubblerad hastighet och 8 gånger så mycket meddelande innehåll, kommer att driva på utvecklingen. Detta gäller allt som berör trådlös kommunikation och här finns både kommersiellt och industriellt, både inomhus liksom utomhus.

Nya standarden kommer även att bättre samexistera med andra trådlösa koncept, genom bättre tekniska lösningar.

Det som ibland känns jobbigt, är att äldre apparater inte har den senaste versionen, även om den är bakåtkompatibel. Men det är ju så marknaden fungerar.

>>> Mer att läsa

 

> Nu kommer musik över IP

nadac_front_rear_munich_2015_rev_robinson_1200pxInom proffsmarknaden som studios, används mer och mer Audio over IP, dvs distribution av ljud digitalt via vanliga nätverkskablar. Det finns en öppen standard AES67, som bör även påverka konsumentmarknaden.

Istället för att ansluta din PC via USB/DAC, så ansluter du direkt i LAN-kontakten, dvs går via Ethernet. Lite mjukvara och så är saken klar. Du kan distribuera upp till 768 kanaler med innehåll upp till 384 kHz.

Företaget Merging Technologies från Schweiz, har lanserat sin high-end DAC, NADAC, med protokollet Ravenna, som lär kosta strax under 100.000 kr.

 

>> Merging NADAC
>> Merging Technolgies Sverige
>> Mer att läsa om Ravenna/AES67

> Ny svensk högtalare

oidoPå HiFi mässan i Göteborg (september 2016) hittade jag inte så mycket nytt. Det som var mest spännande var ett helt nytt märke, som kommer från Sverige (Stockholm). Oido Audio heter företaget, som skapat en lösning med öppen baffel och tre element. Enkel avskalad och med bra ljud. Fast detta med ljud är svårt på mässor som dessa, då rummen ofta är mycket små och ibland spelas det för högt i förhållande till volymen.

Men smakar det så kostar det, 139.000 kr får du punga ut med, fast de skulle ha någon form av intro-rabatt ett tag. De lät bra tyckte jag och med tanke på många andra kollegor, så är de ändå inte omöjligt dyra.

 

Läs mer >>> Oido Audio

> HD Vinyl

vinylspelare Nu börjar det snackas om High Definition Vinyl.
Det finns en patentansökan i Europa från ett företag i Österrike som heter Rebeat. Det handlar om en graveringsteknik som är tredimensionell, för att få med mer information.

Den stora frågan är egentligen om detta slår igenom eller inte, vilket vi lär få se närmste åren i så fall. Men med tanke på ökningen av vinylplattor samt spelare, så finns det en möjlighet att marknaden, som vill få bättre ljud, börjar använda just HD Vinyl som teknisk plattform.

Dock bör flera aktörer hoppa på detta tåg, om det ska bli något över huvud taget. Det räcker inte med att det enbart finns en teknisk lösning.
Den stora konkurrenten är utan tvekan strömmande medialösningar, fast många önskar bättre upplösning och därför finns en marknad där man laddar ner valda låtar. Den dagen Spotify exempelvis kan erbjuda strömmande högupplösa versioner, så tror jag många väljer detta. Varför, jo det är så vansinnigt smidigt och enkelt och tillgängligheten av låtar är grymt stor!

Men många nöjer sig med att spela sin traditionella vinyl, som inte är stryps rent tekniskt som en vanlig CD. Med en bra vinyl och bra utrustning hela vägen till högtalaren eller lurarna, så anser många att detta ger mer dimension jämfört med en CD.
Rent tekniskt så är ju en CD först omvandlad från en analog del, via digitalisering i en studio med proffsutrustning och sedan ska den passera en DAC i CD-spelaren för att återskapas och just dessa Cd-spelare skär bort allt över 20 kHz, så inga övertoner eller annan information kommer med som kan nyttjas i superdiskanter.

> Audio over IP – AES67 som standard för alla

hogtalarsymbolDet har sakta men säkert jobbats med att skapa en enhetlig standard för alla koncept, audio över nätverk. En gång i tiden skapades CobraNet, som länge dominerade, men sedan började andra koncept dyka upp. Men för att skapa en stabil plattform måste man standardisera protokoll, så att alla kan kommunicera i ett nätverk. Inom IT har detta hanterats under lång tid och nu när även distribution av audio över nätverk och då IP baserade nätverk, börjat användas, är det ännu viktigare att etablera en standard och det är AES67. Om alla förhåller sig till denna, så mår hela branschen bättre och kan utvecklas snabbare och tryggare.

AES67 är ett protokoll som i stort alla ledande producenter, som RAVENNA, Livewire, Q-LAN and Dante, har anammat.

Vad används då detta till? Jo, det är så enkelt att när vi distribuerar audio utmed långa sträckor så tappar vi signalnivån och ljudet plockar lätt upp störningar. Med distribution via nätverk, så försvinner dessa bekymmer. Det enda är att vi måste koda om signalen till digital signal och sedan koda tillbaka till analog nivå. Det är dock mycket billigare att distribuera information långa sträckor i digital form.

Applikationer är i första hand för yrkesbehov. Här finns studiomiljö men ett annat vanligt exempel är flygplatser och shopping centrum, där det handlar om långa sträckor. Men detta kommer att dyka upp även inom hemelektroniken med stor sannolikhet.

 

>> AES67

> Är byte av högtalarkablage rätt

hogtalare_anslutningDet finns grovt två grupperingar som alltid bråkar kring högtalarkablage. Ena gruppen anser sig grunda sina åsikter rent vetenskapligt, dvs fysikens lagar gäller oss alla. Den andra gruppen är en blandning av mer extrema audiofiler, som hela tiden söker en bättre ljudupplevelse.

Dessa två grupperingar har ibland svårt att kommunicera, så att det finns forum där man helt sonika förbjuder diskussioner i detta ämne. Känslorna svallar över helt enkelt och tonen kan bli mycket ansträngd.

Så frågan är ju då, vem har rätt och vem har fel? Så kan man ställa frågan, men livet är inte svart eller vitt alla gånger och det gäller definitivt i denna fråga. Jag tror att det är lätt att fastna i den enkla frågan kring just högtalarkablage X eller Y. Snarare är det så att man bör se frågan från ett annat håll.

Först måste jag deklarera min egen personliga ståndpunkt. Jag är i botten ingenjör i elektronik och därmed känner jag till ohms lag och allt kring detta. Men livet har lärt mig att ett enkelt svar är inte alltid det rätta. Jag har exempelvis provat olika kombinationer av kablage, förstärkare, försteg och musikkälla. Vad jag menar på, så måste man titta på hela ljudkedjan.

Att köpa högtalarkablage för 350.000 kr är rent vansinne, enligt mig själv. Är det så att dessa köpare inte riktigt vet vad de köper? Är det verkligen kablaget som ska bytas ut? Hur är det med resterande delen i ljudkedjan? Är det så att den svagaste länken bör bytas ut, om man nu söker bättre musikupplevelser? Hur många ångrar sig senare? Faktum är ju att begagnat marknaden flödar över av svindyra kablage och varför är det så?

Det är självklart helt fritt att köpa vilken kabel man önskar, men det är även så att hela branschen följer varandra, vilket är ett naturligt flockbeteende. Jag tycker att våra facktidningar stöder tillverkare i för hög grad, men å andra sidan är de beroende av deras annonser samt recensionsexemplar av utrustning, så där finns en beroende koppling. Det krävs hög svansföring inom hos media för att agera maximalt oberoende. Jag vet, då jag själv startat tidningar och jobbat inom media.

Men sedan har vi total avsaknad av blindtester av högtalarkablage. Det är också självklart att den som köper en dyr kabel, tycker att det låter bättre. Och visst kan det vara så, men då är samtidigt frågan om man kanske har för dåligt slutsteg eller högtalare, där en vassare kabel gjorde det så hörbart bättre. Kanske en svagare länk är annat än just kablaget?

Många kablar är rena placeboprodukter. Fler säljare, distributörer, journalister borde ta mer ansvar och inte låta sig målas in i samma hörn. Varför använder inte musikindustrin svindyra kablage kan man undra? De om några måste ju rent professionellt tänka på att ha maximalt bra ljudåtergivning.

I varje ljudkedja vinns alltid en länk som är svagast. Det kan ju vara kabeln till högtalare, men troligen är det någon annan komponent. Audiofiler som hela tiden jagar bättre ljud, bör få bättre rådgivning. För dyra kabelpengar, kan man med stor sannolikhet byta ut den svagaste länken. En bra konstruerad förstärkare och högtalare kan låta lika bra med vanlig elkabel.

> Vinyltrenden fortsätter öka

vinylspelareTrenden visar att marknaden nås av fler grammofoner och många gånger återkommer flera tidigare kända märken, såsom Sony och Technics. Ja det mesta är nog ringar-på-vattnet-effekten av att marknaden har återupptäckt vinylskivan. En del artister väljer numera att släppa musik på strömmande media plus vinyl och hoppar över CD-plattan.
I samma kölvatten har fler förstärkare fått inbyggda phono-steg, samt att antalet separata phono-steg med RIAA-filter, ökar sin närvaro. Vinyl är idag superkult. Frågan är om denna trend kvarstår eller om den åter dör ut lite som kejsarens nya kläder. Vi får se, men tveklöst så konsumerar vi idag musik mest via strömmande tjänster och fler väljer högupplöst format.