Post by Category : TEKNIK

> Spänningen har betydelse

Vilken betydelse har egentligen spänningsförsörjningen till en audio enhet? Vi kan kort besvara frågan, att den har stor betydelse. Dels handlar det om att dagens nätspänning är så nedsmutsad (se separat artikel) och hur väl apparatens egna nätdel är konstruerad. I denna korta artikel fokuserar vi på enhetens egna nätaggregat.

Majoriteten av apparater och det gäller både slutsteg, förförstärkare och andra enheter, att nätdelen sitter i samma låda. Vissa konstruktörer har ansträngt sig med att skärma mellan nätdel och själva elektroniken. Men några få går ett steg längre och placerar nätdelen i en helt egen och separat box, som även bör placeras en lite bit bort, för att inte störa.

Det som ofta stör är nog den magnetiska störningen från transformatorn.

Det finns switchade och linjära nätenheter. Många anser att den klassiska linjära nätenheten med transformator och en massa ellytar är bäst. Om inte annat så blir en sådan konstruktion ofta enklare, vilket många gånger kan vara bra. Men det börjar dyka upp fler tillverkare som skapar en nätdel med switchad ingång och sedan en linjär slutdel, som matar den känsliga audiokonstruktionen.

Exempel på företag som verkligen gått in för separata nätenheter är engelska Naim. Där finns olika nivåer på mer eller mindre avancerade nätenheter till de olika audio-enheterna. Företagets konsekventa lösningar är också en del i deras framgång. Naim har idag en egen spänningsmodul (kallad DR-krets), som man använder flitigt i sina konstruktioner. Här är det mycket modultänkande, vilket är smart om inte annat för att uppgradera olika enheter.

Ett annat exempel är företaget Benchmark från USA, som i sitt slutsteg AHB2 har ett switchad nätdel som levererar en stabil linjär spänning.

Rent logiskt är att känslig elektronik behöver stabil och fin likspänning för att prestera optimalt. Så självklart påverkar både kvaliteten av 230 volt i ditt vägguttag samt på vilket sätt resterande konstruktioner är skapade. I vissa fall, exempelvis en känslig phonoförstärkare kan ju många gånger drivas av batterier, så strömförbrukningen är så pass låg och genom att ha ren DC (likström), så eliminerar man i stort alla bekymmer när det gäller spänningsmatningen.

Ett annat exempel på batterispänning är DACportable från CEntrance. Denna enhet går ju lika bra att ansluta till en stationer förstärkare och inte bara till hörlurar.

> Smutsig el

I dagens moderna samhälle är både luften och elnätet nedsmutsat på olika sätt. Elnätet som är sammankopplat med massor av användare, sprider all nedsmutsning vidare till varandra.

Just dagens moderna prylar, som datorer, LED-lampor och annat, bygger på en s.k. switchad teknik, som slår av och på tusentals gånger per sekund. Denna teknik är effektiv och drar mindre energi, men baksidan på medaljen är att den smutsar ner. Det är ju inte bara en liten apparat i ett hörn, utan det är tusentals bara på din distributionskedja hem till dig.

Sedan har vi all luftburen nedsmutsning med radiovågor och all modern trådlös teknik. Vi kopplar upp allt mer via trådlösa nätverk.

Det är säkert så att överkänsliga människor drabbas av allt detta. Men även vår egen utrustning drabbas och funktionellt störs dessa. Vissa konstruktörer har vaknat och designar utrustning som filtrerar bättre för både in och utgående signaler.

Men det kan behövas särskild utrustning som städar upp så mycket som möjligt för att låta apparaturen fungera bättre. När det gäller ljudutrustning och särskilt känsliga saker som förförstärkare, så kan små störningar påverka hela ljudkedjan.

På marknaden finns särskilda strömrenare, som kan assistera för mindre störningar och därmed bättre ljudåtergivning. Hur väl dessa fungerar, får man nog testa och det lär bero var man bor och vilken känslighet det är på den egna utrustningen.

 

>>> Läs mera om vad smutsig el är och hur den påverkar

> Bluetooth 5 är här

Bluetooth 5 har spikats i slutet av 2016 och med de bättre specifikationerna kommer denna standard att påverka både audiomarknaden liksom allt som ibland kallas för Internet of Things (IoT), dvs alla prylar som ansluts till nätet och det är just det trådlösa som är drivande på marknaden.

Detaljer som 4 gånger ökad räckvidd, dubblerad hastighet och 8 gånger så mycket meddelande innehåll, kommer att driva på utvecklingen. Detta gäller allt som berör trådlös kommunikation och här finns både kommersiellt och industriellt, både inomhus liksom utomhus.

Nya standarden kommer även att bättre samexistera med andra trådlösa koncept, genom bättre tekniska lösningar.

Det som ibland känns jobbigt, är att äldre apparater inte har den senaste versionen, även om den är bakåtkompatibel. Men det är ju så marknaden fungerar.

>>> Mer att läsa

 

> Audiofil eller audioholic?

Frågan är om du är en audiofil eller kanske en audioholic? Gränsdragningen kan vara hårfin, men dessa båda grupper har rätt mycket gemensamt.

Å andra sidan, varför måste vi dela in folk i olika fack över huvud taget? Det måste vi inte alls göra, men jag gör ändå ett försök till att beskriva dessa två grupper, då de finns som ett begrepp. Det som är grunden för dessa två grupper, är musik på ett eller annat sätt.

Grovt är följande relativt gemensamt för både audiofilen och audioholicen.

 

 

  • Byter delar av sin anläggning med jämna mellanrum, i jakten på ett bättre ljud. I detta ligger att man normalt inte har integrerade förstärkare, utan man separerar förförstärkare och slutsteg. Även phonoförstärkaren (RIAA) är separat. Sedan finns olika mediaval, som digital, vinyl och CD. Genom att man delar upp förstärkarenheterna, så kan man bara byta ut den delen som man anser vara den svagaste länken.
  • Äger hörlurar som kostar mer än ett par tusen kronor.
  • I olika forum, så har man en fotnot längst ner, som listar hela utrustningsbeskrivningen, som ett sätt att tala om för omvärlden vilka coola prylar man har hemma. Lite skryt kan man säga, men även ett förtydligande av apparaterna och här finns även kablage medtagna.
  • Om man har strömmande media, så har man valt Tidal, hifi-abonnemanget för att få bättre upplösning.
  • Man väljer oftast att köra med fullt balanserade apparater. Nu kanske varje apparat inte alltid är helt balanserad hela kedjan, men med balanserade ut- och ingångar, så hålls brusnivån på en bättre nivå.
  • Man växlar mellan vinyl, CD och strömmande media. Men utåt så talar man helst om sin vinylsamling och man har gärna vinyler som bara finns släppta i andra länder och marknader.
  • Läser hifi-tidskrifter av olika modeller.
  • Högtalarnas placering är viktig och här har man jobbat sig fram för optimal placering, fast övriga familjemedlemmar kanske inte uppskattar placeringen. I vissa fall, när utrymme ges, så har man ett särskilt rum för sina musikstunder och då är det lättare att optimera ljudet.
  • Man har anpassa rummet hemma till sin anläggning och här kan det ibland vara relativt extrema lösningar med akustikanpassade detaljer. Problemet är ibland att det inte alltid är hustruvänligt, som man brukar kalla det.
  • Man kan slänga sig med tekniska termer som ”slew-rate” och ”bitrates”, m.m. men egentligen kanske man inte vet riktigt vad de betyder alla gånger.

 

Om du uppfyller minst hälften av ovan, så tillhör du en av dessa grupper.

 

Den stora skillnaden mellan audiofil och audioholic, är naturligtvis flera, men ett par saker markerar skillnaden starkt. En audiofil tror på dyra kablage och att de gör stor skillnad. Man kan säga att, båda grupperna har en tendens att lyssna mer på sin anläggning än musiken, om man vill vara lite kärleksfullt elak.

En audioholic är nog lite mer balanserad när det gäller ”snake oil” (ormolja) eller på tydligare svenska, placebo produkter. Hit hör bl.a. svindyra kablage. Men visst, de älskar sina apparater liksom audiofilen.

Gränsen är tunn och egentligen är det svårt att dra en tydlig skiljelinje mellan båda dessa grupper.

Gemensamt för båda är att de är ljudnördar och på ett eller annat sätt älskar musik och att de entusiastiskt debatterar för sin sak.

Så frågan är, vilken grupp hör du själv?

Om jag måste välja en av dessa, så är jag en audioholic, för min egen del, men jag vet att många andra kanske uppfattar mig helt annorlunda. Å andra sidan, gör det inget för min egen del. Det är inte viktigt egentligen. Ljudtokig är jag under alla omständigheter. Har lärt mig uppskatta bra inspelningar, då en bra anläggning avslöjar sanningen på inspelad kvalité. Jag trivs med att ha passion för något, som ger mig ny energi.

> Nu kommer musik över IP

nadac_front_rear_munich_2015_rev_robinson_1200pxInom proffsmarknaden som studios, används mer och mer Audio over IP, dvs distribution av ljud digitalt via vanliga nätverkskablar. Det finns en öppen standard AES67, som bör även påverka konsumentmarknaden.

Istället för att ansluta din PC via USB/DAC, så ansluter du direkt i LAN-kontakten, dvs går via Ethernet. Lite mjukvara och så är saken klar. Du kan distribuera upp till 768 kanaler med innehåll upp till 384 kHz.

Företaget Merging Technologies från Schweiz, har lanserat sin high-end DAC, NADAC, med protokollet Ravenna, som lär kosta strax under 100.000 kr.

 

>> Merging NADAC
>> Merging Technolgies Sverige
>> Mer att läsa om Ravenna/AES67

> Telefonen som musikspelare

ipadDe som önskar lyssna på musik med högre upplösning, har grovt varit hänvisade till specifika portabla musikspelare. Men vem vill gå omkring med både sin mobiltelefon och en musikspelare? Det vore i alla fall mest praktiskt, att bara hålla reda på en apparat.

Vi kan räkna med att fler mobiler får bättre DAC (digital/analog omvandlare), så man inte behöver ansluta extra enhet för att erhålla bättre upplösning på musiken. Ett exempel är HTC 10, som har bättre ljud som sådan med två inbyggda högtalare, men den har en bättre DAC för högupplöst spelande samt bättre hörlurar som standard.

> Mer i klass D förstärkare

kretskortDanska ICEpower, som fokuserar på klass D slutsteg till OEM marknaden, har gått ihop med svenska Audio Bricks, som är ett relativt okänt företag. Men en av huvudmännen i Audio Bricks har arbetet hos ICEpower tidigare och samma personer har även ett förflutet hos svenska Anaview (aktiva med klass D förstärkare).

ICEpower är sedan början av detta år helt fristående från tidigare ägare, Bang & Olufsen.

Denna affär är uppenbart en fokusering av klass D marknaden inom OEM sektorn, då dessa förstärkarmoduler främst säljs till tillverkande företag av färdiga slutsteg.

En konkurrent är Hypex från Holland, som med sin NCore teknik, gör likartade produkter.

Klass D tekniken är ju helt accepterad inom studio- och proffsmarknaden, medan konsumentmarknaden först nu börjar påverkas mer, delvis med att det kommer fler aktiva högtalarlösningar med just klass D förstärkare inbyggda.

Audiofilerna tycks dock ännu föredra klassiska klass A/B förstärkare, fast jag tror nog att även detta segment sakta kommer att påverkas av de idag mycket bättre klass D stegen.

 

Läs mer

> HD Vinyl

vinylspelare Nu börjar det snackas om High Definition Vinyl.
Det finns en patentansökan i Europa från ett företag i Österrike som heter Rebeat. Det handlar om en graveringsteknik som är tredimensionell, för att få med mer information.

Den stora frågan är egentligen om detta slår igenom eller inte, vilket vi lär få se närmste åren i så fall. Men med tanke på ökningen av vinylplattor samt spelare, så finns det en möjlighet att marknaden, som vill få bättre ljud, börjar använda just HD Vinyl som teknisk plattform.

Dock bör flera aktörer hoppa på detta tåg, om det ska bli något över huvud taget. Det räcker inte med att det enbart finns en teknisk lösning.
Den stora konkurrenten är utan tvekan strömmande medialösningar, fast många önskar bättre upplösning och därför finns en marknad där man laddar ner valda låtar. Den dagen Spotify exempelvis kan erbjuda strömmande högupplösa versioner, så tror jag många väljer detta. Varför, jo det är så vansinnigt smidigt och enkelt och tillgängligheten av låtar är grymt stor!

Men många nöjer sig med att spela sin traditionella vinyl, som inte är stryps rent tekniskt som en vanlig CD. Med en bra vinyl och bra utrustning hela vägen till högtalaren eller lurarna, så anser många att detta ger mer dimension jämfört med en CD.
Rent tekniskt så är ju en CD först omvandlad från en analog del, via digitalisering i en studio med proffsutrustning och sedan ska den passera en DAC i CD-spelaren för att återskapas och just dessa Cd-spelare skär bort allt över 20 kHz, så inga övertoner eller annan information kommer med som kan nyttjas i superdiskanter.

> Audio over IP – AES67 som standard för alla

hogtalarsymbolDet har sakta men säkert jobbats med att skapa en enhetlig standard för alla koncept, audio över nätverk. En gång i tiden skapades CobraNet, som länge dominerade, men sedan började andra koncept dyka upp. Men för att skapa en stabil plattform måste man standardisera protokoll, så att alla kan kommunicera i ett nätverk. Inom IT har detta hanterats under lång tid och nu när även distribution av audio över nätverk och då IP baserade nätverk, börjat användas, är det ännu viktigare att etablera en standard och det är AES67. Om alla förhåller sig till denna, så mår hela branschen bättre och kan utvecklas snabbare och tryggare.

AES67 är ett protokoll som i stort alla ledande producenter, som RAVENNA, Livewire, Q-LAN and Dante, har anammat.

Vad används då detta till? Jo, det är så enkelt att när vi distribuerar audio utmed långa sträckor så tappar vi signalnivån och ljudet plockar lätt upp störningar. Med distribution via nätverk, så försvinner dessa bekymmer. Det enda är att vi måste koda om signalen till digital signal och sedan koda tillbaka till analog nivå. Det är dock mycket billigare att distribuera information långa sträckor i digital form.

Applikationer är i första hand för yrkesbehov. Här finns studiomiljö men ett annat vanligt exempel är flygplatser och shopping centrum, där det handlar om långa sträckor. Men detta kommer att dyka upp även inom hemelektroniken med stor sannolikhet.

 

>> AES67

> Är byte av högtalarkablage rätt

hogtalare_anslutningDet finns grovt två grupperingar som alltid bråkar kring högtalarkablage. Ena gruppen anser sig grunda sina åsikter rent vetenskapligt, dvs fysikens lagar gäller oss alla. Den andra gruppen är en blandning av mer extrema audiofiler, som hela tiden söker en bättre ljudupplevelse.

Dessa två grupperingar har ibland svårt att kommunicera, så att det finns forum där man helt sonika förbjuder diskussioner i detta ämne. Känslorna svallar över helt enkelt och tonen kan bli mycket ansträngd.

Så frågan är ju då, vem har rätt och vem har fel? Så kan man ställa frågan, men livet är inte svart eller vitt alla gånger och det gäller definitivt i denna fråga. Jag tror att det är lätt att fastna i den enkla frågan kring just högtalarkablage X eller Y. Snarare är det så att man bör se frågan från ett annat håll.

Först måste jag deklarera min egen personliga ståndpunkt. Jag är i botten ingenjör i elektronik och därmed känner jag till ohms lag och allt kring detta. Men livet har lärt mig att ett enkelt svar är inte alltid det rätta. Jag har exempelvis provat olika kombinationer av kablage, förstärkare, försteg och musikkälla. Vad jag menar på, så måste man titta på hela ljudkedjan.

Att köpa högtalarkablage för 350.000 kr är rent vansinne, enligt mig själv. Är det så att dessa köpare inte riktigt vet vad de köper? Är det verkligen kablaget som ska bytas ut? Hur är det med resterande delen i ljudkedjan? Är det så att den svagaste länken bör bytas ut, om man nu söker bättre musikupplevelser? Hur många ångrar sig senare? Faktum är ju att begagnat marknaden flödar över av svindyra kablage och varför är det så?

Det är självklart helt fritt att köpa vilken kabel man önskar, men det är även så att hela branschen följer varandra, vilket är ett naturligt flockbeteende. Jag tycker att våra facktidningar stöder tillverkare i för hög grad, men å andra sidan är de beroende av deras annonser samt recensionsexemplar av utrustning, så där finns en beroende koppling. Det krävs hög svansföring inom hos media för att agera maximalt oberoende. Jag vet, då jag själv startat tidningar och jobbat inom media.

Men sedan har vi total avsaknad av blindtester av högtalarkablage. Det är också självklart att den som köper en dyr kabel, tycker att det låter bättre. Och visst kan det vara så, men då är samtidigt frågan om man kanske har för dåligt slutsteg eller högtalare, där en vassare kabel gjorde det så hörbart bättre. Kanske en svagare länk är annat än just kablaget?

Många kablar är rena placeboprodukter. Fler säljare, distributörer, journalister borde ta mer ansvar och inte låta sig målas in i samma hörn. Varför använder inte musikindustrin svindyra kablage kan man undra? De om några måste ju rent professionellt tänka på att ha maximalt bra ljudåtergivning.

I varje ljudkedja vinns alltid en länk som är svagast. Det kan ju vara kabeln till högtalare, men troligen är det någon annan komponent. Audiofiler som hela tiden jagar bättre ljud, bör få bättre rådgivning. För dyra kabelpengar, kan man med stor sannolikhet byta ut den svagaste länken. En bra konstruerad förstärkare och högtalare kan låta lika bra med vanlig elkabel.