> Ny svensk högtalare

oidoPå HiFi mässan i Göteborg (september 2016) hittade jag inte så mycket nytt. Det som var mest spännande var ett helt nytt märke, som kommer från Sverige (Stockholm). Oido Audio heter företaget, som skapat en lösning med öppen baffel och tre element. Enkel avskalad och med bra ljud. Fast detta med ljud är svårt på mässor som dessa, då rummen ofta är mycket små och ibland spelas det för högt i förhållande till volymen.

Men smakar det så kostar det, 139.000 kr får du punga ut med, fast de skulle ha någon form av intro-rabatt ett tag. De lät bra tyckte jag och med tanke på många andra kollegor, så är de ändå inte omöjligt dyra.

 

Läs mer >>> Oido Audio

> Mer i klass D förstärkare

kretskortDanska ICEpower, som fokuserar på klass D slutsteg till OEM marknaden, har gått ihop med svenska Audio Bricks, som är ett relativt okänt företag. Men en av huvudmännen i Audio Bricks har arbetet hos ICEpower tidigare och samma personer har även ett förflutet hos svenska Anaview (aktiva med klass D förstärkare).

ICEpower är sedan början av detta år helt fristående från tidigare ägare, Bang & Olufsen.

Denna affär är uppenbart en fokusering av klass D marknaden inom OEM sektorn, då dessa förstärkarmoduler främst säljs till tillverkande företag av färdiga slutsteg.

En konkurrent är Hypex från Holland, som med sin NCore teknik, gör likartade produkter.

Klass D tekniken är ju helt accepterad inom studio- och proffsmarknaden, medan konsumentmarknaden först nu börjar påverkas mer, delvis med att det kommer fler aktiva högtalarlösningar med just klass D förstärkare inbyggda.

Audiofilerna tycks dock ännu föredra klassiska klass A/B förstärkare, fast jag tror nog att även detta segment sakta kommer att påverkas av de idag mycket bättre klass D stegen.

 

Läs mer

> HD Vinyl

vinylspelare Nu börjar det snackas om High Definition Vinyl.
Det finns en patentansökan i Europa från ett företag i Österrike som heter Rebeat. Det handlar om en graveringsteknik som är tredimensionell, för att få med mer information.

Den stora frågan är egentligen om detta slår igenom eller inte, vilket vi lär få se närmste åren i så fall. Men med tanke på ökningen av vinylplattor samt spelare, så finns det en möjlighet att marknaden, som vill få bättre ljud, börjar använda just HD Vinyl som teknisk plattform.

Dock bör flera aktörer hoppa på detta tåg, om det ska bli något över huvud taget. Det räcker inte med att det enbart finns en teknisk lösning.
Den stora konkurrenten är utan tvekan strömmande medialösningar, fast många önskar bättre upplösning och därför finns en marknad där man laddar ner valda låtar. Den dagen Spotify exempelvis kan erbjuda strömmande högupplösa versioner, så tror jag många väljer detta. Varför, jo det är så vansinnigt smidigt och enkelt och tillgängligheten av låtar är grymt stor!

Men många nöjer sig med att spela sin traditionella vinyl, som inte är stryps rent tekniskt som en vanlig CD. Med en bra vinyl och bra utrustning hela vägen till högtalaren eller lurarna, så anser många att detta ger mer dimension jämfört med en CD.
Rent tekniskt så är ju en CD först omvandlad från en analog del, via digitalisering i en studio med proffsutrustning och sedan ska den passera en DAC i CD-spelaren för att återskapas och just dessa Cd-spelare skär bort allt över 20 kHz, så inga övertoner eller annan information kommer med som kan nyttjas i superdiskanter.

> Audio over IP – AES67 som standard för alla

hogtalarsymbolDet har sakta men säkert jobbats med att skapa en enhetlig standard för alla koncept, audio över nätverk. En gång i tiden skapades CobraNet, som länge dominerade, men sedan började andra koncept dyka upp. Men för att skapa en stabil plattform måste man standardisera protokoll, så att alla kan kommunicera i ett nätverk. Inom IT har detta hanterats under lång tid och nu när även distribution av audio över nätverk och då IP baserade nätverk, börjat användas, är det ännu viktigare att etablera en standard och det är AES67. Om alla förhåller sig till denna, så mår hela branschen bättre och kan utvecklas snabbare och tryggare.

AES67 är ett protokoll som i stort alla ledande producenter, som RAVENNA, Livewire, Q-LAN and Dante, har anammat.

Vad används då detta till? Jo, det är så enkelt att när vi distribuerar audio utmed långa sträckor så tappar vi signalnivån och ljudet plockar lätt upp störningar. Med distribution via nätverk, så försvinner dessa bekymmer. Det enda är att vi måste koda om signalen till digital signal och sedan koda tillbaka till analog nivå. Det är dock mycket billigare att distribuera information långa sträckor i digital form.

Applikationer är i första hand för yrkesbehov. Här finns studiomiljö men ett annat vanligt exempel är flygplatser och shopping centrum, där det handlar om långa sträckor. Men detta kommer att dyka upp även inom hemelektroniken med stor sannolikhet.

 

>> AES67

> Är byte av högtalarkablage rätt

hogtalare_anslutningDet finns grovt två grupperingar som alltid bråkar kring högtalarkablage. Ena gruppen anser sig grunda sina åsikter rent vetenskapligt, dvs fysikens lagar gäller oss alla. Den andra gruppen är en blandning av mer extrema audiofiler, som hela tiden söker en bättre ljudupplevelse.

Dessa två grupperingar har ibland svårt att kommunicera, så att det finns forum där man helt sonika förbjuder diskussioner i detta ämne. Känslorna svallar över helt enkelt och tonen kan bli mycket ansträngd.

Så frågan är ju då, vem har rätt och vem har fel? Så kan man ställa frågan, men livet är inte svart eller vitt alla gånger och det gäller definitivt i denna fråga. Jag tror att det är lätt att fastna i den enkla frågan kring just högtalarkablage X eller Y. Snarare är det så att man bör se frågan från ett annat håll.

Först måste jag deklarera min egen personliga ståndpunkt. Jag är i botten ingenjör i elektronik och därmed känner jag till ohms lag och allt kring detta. Men livet har lärt mig att ett enkelt svar är inte alltid det rätta. Jag har exempelvis provat olika kombinationer av kablage, förstärkare, försteg och musikkälla. Vad jag menar på, så måste man titta på hela ljudkedjan.

Att köpa högtalarkablage för 350.000 kr är rent vansinne, enligt mig själv. Är det så att dessa köpare inte riktigt vet vad de köper? Är det verkligen kablaget som ska bytas ut? Hur är det med resterande delen i ljudkedjan? Är det så att den svagaste länken bör bytas ut, om man nu söker bättre musikupplevelser? Hur många ångrar sig senare? Faktum är ju att begagnat marknaden flödar över av svindyra kablage och varför är det så?

Det är självklart helt fritt att köpa vilken kabel man önskar, men det är även så att hela branschen följer varandra, vilket är ett naturligt flockbeteende. Jag tycker att våra facktidningar stöder tillverkare i för hög grad, men å andra sidan är de beroende av deras annonser samt recensionsexemplar av utrustning, så där finns en beroende koppling. Det krävs hög svansföring inom hos media för att agera maximalt oberoende. Jag vet, då jag själv startat tidningar och jobbat inom media.

Men sedan har vi total avsaknad av blindtester av högtalarkablage. Det är också självklart att den som köper en dyr kabel, tycker att det låter bättre. Och visst kan det vara så, men då är samtidigt frågan om man kanske har för dåligt slutsteg eller högtalare, där en vassare kabel gjorde det så hörbart bättre. Kanske en svagare länk är annat än just kablaget?

Många kablar är rena placeboprodukter. Fler säljare, distributörer, journalister borde ta mer ansvar och inte låta sig målas in i samma hörn. Varför använder inte musikindustrin svindyra kablage kan man undra? De om några måste ju rent professionellt tänka på att ha maximalt bra ljudåtergivning.

I varje ljudkedja vinns alltid en länk som är svagast. Det kan ju vara kabeln till högtalare, men troligen är det någon annan komponent. Audiofiler som hela tiden jagar bättre ljud, bör få bättre rådgivning. För dyra kabelpengar, kan man med stor sannolikhet byta ut den svagaste länken. En bra konstruerad förstärkare och högtalare kan låta lika bra med vanlig elkabel.

> Coaxial med AMT bandelement

FPX7 FrontWebFör första gången har det introducerats ett element som är en korsning mellan en bas och AMT (Air Motion Transformer). En form av coaxial element som är unik. Bandelementet är monterat i mitten av basen.

Skaparen Kevin Zuccaro, har många års erfarenhet i olika företag, men alltid fokuserad på högtalare och olika lösningar. Numera driver han eget och har nu lanserat en helt ny lösning.
Just denna produkt är en aktiv högtalare med förstärkare och avsedd som studiomonitor i första hand. Fluid Audio heter företaget bakom produkten.

>> Läs mer

> Tänk på rummets akustik

diffusorI ett tomt rum ekar ljudet lätt runt. Det vet vi alla som flyttat in i ett nytt hem. Vi möblerar sedan efter bästa förmåga och behov. Fast ofta blir ljudanläggningen placerad på ett sätt som inte har prioritet. Ludet blir därefter.

Men det går att fixa till med olika hjälpmedel. Det finns att köpa helt färdiga detaljer eller så snickrar man ihop själv. Det bästa är om man använder naturliga detaljer i rummet, för att assistera till en bättre ljudbild.

För rummets akustikbehandling talar vi om diffusorer, absorbenter och basfällor. Bilden visar en platta med olika diffusorer, som splittrar sönder ljudbilden, så den inte kan studsa runt mellan väggarna och skapa stående ljudeffekter. Diffusorer kan man ha på väggarna och taket. Men dessa konsumerar inte ljudet, som en absorbent gör, som omvandlar energi från ljudet till värme. Den tar helt enkelt bort en viss ljudenergi. Det är lätt att blanda ihop dessa två olika sätt att behandla ljudet.

Sedan har jag noterat för sig basfällor, som ofta placeras i hörn, för att dämpa av olika frekvensnivåer och ofta lägre tonerna. Detta kan göras med olika tekniker.

Ämnet är stort och samtidigt viktigt för att akustiken är ju ändå en del i ljudkedjan och denna blir ofta misshandlad, vilket leder till att den totala ljudbilden är onödigt sämre. Så glöm inte av att studera rummets akustik och försök att bättra med enkla lösningar. På internet kan du hitta många sidor och dokument som ger förslag på förbättringar.

> Vinyltrenden fortsätter öka

vinylspelareTrenden visar att marknaden nås av fler grammofoner och många gånger återkommer flera tidigare kända märken, såsom Sony och Technics. Ja det mesta är nog ringar-på-vattnet-effekten av att marknaden har återupptäckt vinylskivan. En del artister väljer numera att släppa musik på strömmande media plus vinyl och hoppar över CD-plattan.
I samma kölvatten har fler förstärkare fått inbyggda phono-steg, samt att antalet separata phono-steg med RIAA-filter, ökar sin närvaro. Vinyl är idag superkult. Frågan är om denna trend kvarstår eller om den åter dör ut lite som kejsarens nya kläder. Vi får se, men tveklöst så konsumerar vi idag musik mest via strömmande tjänster och fler väljer högupplöst format.

> Vad innebär High-Resolution egentligen

hiresaudio_50Mer apparater blir märkta med en dekal, som säger High-Res Audio, men vad innebär detta mer än att det ska passa för högupplös musik?

24/96 är andra kryptiska betäckningar man kan läsa. Vi är nog bara i början av en ny era där vi konsumenter lyssnar mer via strömmande media och många vill få högupplös nivå på sin musik.

>> Läs här mer om detta med high-res

 

> Är högupplöst musik en blaceboprodukt

flacÄr high resolution audio, bara en marknadsploy eller låter det bättre? Om detta tvistar många.

Vi ska självklart förstå att marknaden alltid vill driva på, att sälja mera nyheter etc. Den som kan leverera högre upplöst format, kan även idag ta mer betalt, vilket är en enkel stimulans för den kommersiella marknaden.

Men frågan är ändå berättigad, då många anser att vi människor inte hör över 20 kHz. Varför då besvära sig med prylar som går över denna gräns?

Svaret är så enkelt att allt beror på flera faktorer. Hela ljudkedjan måste vara av hög kvalité för att varje dålig länk, sänker allt. Vi pratar här om från låga bastoner men framför allt upp mot 50 kHz. Dessutom så klarar inte många högtalare frekvenser upp till 50 kHz. Detta gäller även källmaterialet, där FLAC formatet ökat i popularitet. Men det finns även andra format.

Idag har det verkligen blivit populärt att i bästa fall distribuera samma upplösning som masterbandet.

Utan att här gå in på begrepp som bit depth (bitdjup eller vi kan kalla det för upplösning eller precision av ljudet) och sample rate (samplingshastigheten), så finns idag mycket i nivån 24/96, vilket är hög kvalité.

Men åter till frågan, låter det annorlunda, förutsatt att utrustningen är riktigt bra och klarar bandbredden?

Vi kan allmänt svara ja på den frågan. Men vänta inget dramatiskt för alla inspelningar, för här skiljer det sig mycket. Enkelt är det nog så att med bra utrustning, så avslöjas även kvalitén på inspelningen mycket tydligt. Tyvärr så är för många inspelningar gjorda efter modellen ”loudness war”, dvs man har ökat ljudvolymen för att framhäva musiken och detta straffar sig omedelbart, när man har bra utrustning. Men om inspelningen är bra, ja då är det mycket tydlig skillnad.

Man har konstaterat att musik har övertoner och komponenter upp till 50 kHz och mer i vissa fall. Vi hör inte så högt upp i frekvensbandet, ja det stämmer. Men denna bandbredd skapar energi, som lyfter hela musikpaketet. Jag har själv testat och jag är idag övertygad om att det är skillnad.